In Wänden eingemauerte Leichen und eine Bombenexplosion – das ist Alltag für die FBI-Agentin Kate Macer (Emily Blunt) und das S.W.A.T.-Team, dem sie angehört. Die Grenze zwischen Mexiko und dem US-amerikanischen Bundesstaat Arizona ist schon seit Jahren vom Drogenkrieg geprägt. Als ihr der durchtriebene Special Agent Matt Graver (Josh Brolin) einen Posten als Mitglied eines Sonderkommandos anbietet, sieht Macer (Emily Blunt) dies als Chance, an vorderster Front für Recht und Ordnung zu sorgen. Doch schon der erste Einsatz im gefährlichen Grenzgebiet läuft völlig aus dem Ruder. Angeführt vom undurchschaubaren Alejandro (Benicio Del Toro), einem ehemaligen Staatsanwalt aus Kolumbien, scheint das Sonderkommando eine ganz eigene Agenda zu führen – abseits aller Gesetze.